GEOMATRIX presenta soluciones de deshidratación con tubos geotextiles para relaves mineros

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En un evento organizado por MINDER, enfocado en el manejo de relaves en la industria minera, se llevó a cabo una destacada exposición a cargo de Alexander Rivera Retamozo, Ingeniero de Minas de Geomatrix. El evento, realizado el 17 de agosto de 2023, se trato el tema «Soluciones en Deshidratación de Relaves y Efluentes Mineros Mediante el Uso de Tubos Geotextiles». Durante la exposición, el expositor abordó en profundidad esta innovadora técnica y su potencial para mejorar la gestión de residuos mineros.

Alexander Rivera, resaltó la importancia de los geosintéticos, que son materiales flexibles diseñados para complementar y mejorar la estabilidad de suelos y agregados pétreos. Estos incluyen categorías como geotextiles, geomallas, georedes y más. En particular, los geotextiles, confeccionados principalmente con fibras de poliéster o polipropileno, se presentaron como una opción versátil y eficaz. Rivera Retamozo describió cómo estos materiales, permeables y porosos, pueden desempeñar diversas funciones primarias, adaptándose a las necesidades de cada proyecto. 

 

Dentro de su presentación indicó: «El proceso de deshidratación mediante tubos geotextiles implica varios pasos clave. En primer lugar, los relaves o efluentes se introducen en el interior del tubo mediante sistemas de bombeo. A medida que el material ingresa, el agua comienza a filtrarse a través de la estructura geotextil, dejando atrás los sólidos suspendidos. Estos sólidos se acumulan en las paredes del tubo, formando un depósito gradualmente más seco y compacto».

«La selección del tipo de geotextil y el diseño del tubo son aspectos esenciales para optimizar el proceso de deshidratación. Los geotextiles deben ser capaces de retener los sólidos mientras permiten el paso del agua, evitando la obstrucción prematura y maximizando la eficiencia de drenaje. Además, la geometría del tubo, la presión de bombeo y la velocidad de llenado influyen en el rendimiento global del sistema».

«Las ventajas de utilizar tubos geotextiles para la deshidratación de relaves y efluentes mineros son diversas. En primer lugar, la recuperación del agua es un beneficio ambiental y económico significativo, ya que reduce la necesidad de almacenamiento y disposición de grandes volúmenes de agua contaminada. Además, el material deshidratado es más fácil de manejar y transportar, lo que puede llevar a reducciones en los costos de transporte y una gestión más eficiente de los residuos».

La presentación profundizó en los procesos de selección y diseño de geotextiles, haciendo hincapié en la importancia de pruebas cualitativas y cuantitativas para garantizar la compatibilidad con los requerimientos del proyecto. Además, se exploraron los parámetros de diseño, desde el dimensionamiento de los tubos geotextiles hasta consideraciones de estabilidad interna y global. El expositor también compartió casos exitosos en Colombia y Perú, ejemplificando cómo la aplicación de esta tecnología ha optimizado la gestión de relaves y efluentes mineros, contribuyendo a una operación más eficiente y sostenible en la industria. 

Las soluciones de deshidratación de relaves y efluentes mineros mediante el uso de tubos geotextiles representan un enfoque avanzado para enfrentar los desafíos ambientales y operativos en la industria minera. Esta tecnología demuestra cómo la ingeniería y la innovación pueden contribuir de manera significativa a la sostenibilidad y la optimización de los procesos mineros.