Richard Mera: Sistemas de bombeo de relaves de alto esfuerzo de fluencia

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La conferencia impartida por Richard Mera, Ingeniero Senior Corporativo en Sistemas de Bombeo de la Compañía Minera Volcan, fue uno de los puntos destacados en el evento TECNIMIN Macro Región Sur, organizado por MINDER ACADEMY. Con el tema «Sistemas de bombeo de relaves de alto esfuerzo de fluencia», Mera ofreció una visión integral sobre diversos aspectos cruciales en la gestión de fluidos mineros.

Durante su exposición, Mera abordó una serie de temas fundamentales para comprender la complejidad de los sistemas de bombeo en la industria minera. Comenzó por la caracterización de los fluidos mineros, seguido de la clasificación de los mismos y los diferentes tipos de relaves que se encuentran en la operación minera.

Uno de los puntos centrales de la charla fue la discusión sobre el esfuerzo de corte versus la velocidad de corte, resaltando su relevancia en el diseño y funcionamiento de los sistemas de bombeo. Mera también destacó la importancia de los ensayos reológicos y las pruebas de slump en la evaluación de los relaves mineros.

En medio de la exposición, Mera subrayó la complejidad inherente al manejo de fluidos mineros, destacando cómo incluso pequeñas variaciones en el porcentaje de sólidos, como cambiar del 65% al 67% o al 68%, transforman prácticamente la naturaleza del fluido. «Es prácticamente otro fluido», enfatizó. Esta realidad implica que cada relave debe ser tratado de manera única, ya que no se pueden hacer comparaciones directas entre los relaves de diferentes minas. «La complejidad se evidencia en el transporte de relaves», concluyó Mera, subrayando la singularidad y desafío que representa esta tarea en la industria minera.

Además, se profundizó en el tema de los relaves cicloneados y espesados, resaltando sus características y diferencias en términos de manejo y bombeo. El modelamiento hidráulico fue otro aspecto fundamental tratado en la conferencia, ofreciendo perspectivas sobre cómo optimizar el transporte de relaves.

Al concluir su exposición, Mera enfatizó la existencia de software especializado como FluidFlow, el cual facilita el modelado hidráulico en el manejo de fluidos, proporcionando herramientas prácticas para mejorar la eficiencia y seguridad en las operaciones mineras. Su presentación ofreció una visión integral y actualizada sobre los desafíos y soluciones en el bombeo de relaves en la industria minera.