Proyecto de Southern Perú en Unidad Minera Ilo Recibe Aprobación con Inversión de US$55.1 Millones

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El regulador ambiental Senace ha aprobado el «Cuarto Informe Técnico Sustentatorio de la Unidad Minera Ilo» de Southern Peru Copper Corporation-Sucursal del Perú, lo que implica una inversión de US$55.1 millones en su unidad en la región de Moquegua. La planta electrolítica actualmente emplea la tecnología de láminas de arranque de cobre, junto con equipos clave que tienen más de 47 años en funcionamiento.

La Unidad Minera Ilo comprende diversos componentes, como Fundición, Refinería, Coquina, Ferrocarril Industrial, Terminal Marítimo Tablones, Patio Puerto, y Campamento (Pueblo Nuevo). Sin embargo, la atención de la empresa se centra en la modernización de la planta electrolítica, específicamente en su refinería. La compañía, productora de cobre y molibdeno, planea implementar la tecnología de cátodos permanentes de acero inoxidable, sustituyendo la tecnología actual de láminas de arranque de cobre. Esta mejora no aumentará la capacidad de procesamiento actual, pero renovará los equipos principales, optimizando los costos operativos y de mantenimiento.

La tecnología actual de láminas de arranque de cobre presenta desafíos como altos costos de mantenimiento y la escasez de repuestos. La propuesta de la empresa busca mejorar la eficiencia mediante la adopción de cátodos permanentes de acero inoxidable y la renovación de los equipos existentes. No obstante, esta mejora no afectará la capacidad actual de procesamiento de la planta electrolítica en la Refinería de Ilo.

La empresa ha decidido retirar ciertos equipos, como la máquina lavadora de cátodos, máquina preparadora de láminas, máquina de deslaminado y máquina cortadora de orejas, pero instalará la máquina deslaminadora de cátodos. El proceso de electrorrefinación con cátodos permanentes es similar al actual, con la diferencia de que el cobre refinado se deposita sobre cátodos inoxidables en lugar de láminas de cobre.

En otra iniciativa, la empresa aborda la gestión de residuos, generando aproximadamente 7 toneladas mensuales de residuos de jardinería. En lugar de trasladarlos al botadero controlado de la Municipalidad Provincial de Ilo, la empresa planea instalar complejos para producir compost a partir de los residuos vegetales. Este compost, rico en materia orgánica y nutrientes, puede utilizarse como abono orgánico o sustrato.

Además, se planea mejorar la vía de acceso existente, implementando un puente aéreo para no afectar la morfología de la quebrada Chuza. Esta mejora es esencial para garantizar un acceso seguro hacia la Cantera Roca II al norte de la quebrada Chuza.

La modernización de la Fundición de Ilo incluyó la instalación de una planta de tratamiento de aguas residuales domésticas (PTARD) en el Área 690. Esta planta utiliza el proceso de lodos activados por aireación extendida para tratar los efluentes domésticos generados en la Fundición. La empresa ahora propone utilizar el efluente tratado en la PTARD como agua industrial en las siguientes etapas del proceso de la Fundición de Ilo. Esto implica la instalación de una línea de 2″ y una bomba para enviar el agua desde la PTARD hacia un tanque existente de 110,000 galones de agua industrial, que abastece el mezclador de paletas del Horno ISAsmelt y las lanzas Sonic de los hornos convertidores. Este proceso de reúso del agua tratada mantendrá los caudales autorizados y las autorizaciones de vertimiento vigentes. Estos detalles se encuentran respaldados en el IV Informe Técnico Sustentatorio presentado.

Fuente: Energiminas.com