Southern Copper planea un fuerte incremento del 17% en la producción de cobre en perú y proyectos de expansión

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La empresa Southern Copper planea aumentar su producción de cobre en Perú en un 17% este año, lo que significaría una producción de alrededor de 400,000 toneladas del mineral, según un alto ejecutivo de la compañía que habló con Reuters. Este aumento es visto como una recuperación significativa para la empresa después de enfrentar desafíos en el año anterior.

En 2022, esta empresa, que es la tercera productora de cobre en Perú, produjo aproximadamente 342,000 toneladas de cobre. Sin embargo, tuvo que detener las operaciones en su mina Cuajone durante casi dos meses debido a protestas de comunidades locales que exigían compensaciones por el uso de sus tierras.

Raúl Jacob, el vicepresidente de finanzas de Southern Copper, expresó en una entrevista que el sólido repunte económico de Perú este año beneficiará a la empresa, que también opera en México. Se espera que la producción total de la empresa alcance alrededor de 932,000 toneladas al finalizar 2023, lo que representaría un crecimiento del 4% con respecto al año anterior.

Jacob mencionó que la compañía tiene planes de invertir $700 millones en la expansión de la mina Cuajone, lo que permitiría aumentar su producción en un 30% para 2027. Actualmente, Cuajone produce 140,000 toneladas al año.

Southern Copper tiene la ambición de elevar aún más su producción en Perú a través de tres proyectos que tienen previsto iniciar entre 2026 y 2032, con el objetivo de añadir unas 470,000 toneladas adicionales de cobre al año. Jacob afirmó que planean más que duplicar su producción de cobre en Perú con estos proyectos.

Entre los proyectos mencionados se encuentra el retrasado proyecto Tía María, que se espera que comience a producir en 2026, el proyecto Los Chancas en 2030 y Michiquillay en 2032. Estos tres proyectos requieren una inversión combinada de $6,500 millones. Jacob señaló que han avanzado considerablemente en el proyecto Tía María y que la oposición a este proyecto ha disminuido en gran medida.

En el caso de Los Chancas, la empresa está trabajando en la expulsión de mineros «ilegales» que han invadido la concesión. Las autoridades están tomando medidas para frenar el transporte de mineral ilegal que se extrae de la zona, lo que permitirá avanzar en el proceso de evaluación de impacto ambiental.

Southern Copper es controlada por el Grupo México y opera las minas de Cuajone y Toquepala, así como una fundición en Perú. Además, en México opera los yacimientos La Caridad y Buenavista.

FUENTE: Gestión